Hebben Chroesjtsjov en Nixon in 1959 in Moskou staan zoenen?

(Eerste publicatie:  30-10-2009)

Helemaal links - als ik het goed heb: Kliment Vorosjiov. De man in het midden met snorrejte: Anastas Mikojan. Geheel rechts denkt Leonid Brezjnev er het zijne van.

Heeft partijleider Nikita Chroesjtsjov de Amerikaanse vice-president Richard Nixon in 1959 in Moskou een oneerbaar voorstel gedaan? Volgens de site van Teaching American History wel, volgens mij niet.

Nixon bezocht in juli 1959 samen met Chroesjtsjov de Amerikaanse Tentoonstelling in het Sokolniki park. Beide leiders discussieerden er vrolijk op los, onder meer in een showkeuken. Hun gesnoef werd bekend als de Kitchen Debate. Hier een fragment dat ik aantrof bij Teaching American History, waar men zo veel mogelijk originele bronnen publiceert:


Nixon: You must not be afraid of ideas.

Chroesjtsjov: We’re saying it is you who must not be afraid of ideas. We’re not afraid of anything.

Nixon: Well, then, let’s have more exchange of them. We all agree on that?

Chroesjtsjov: Good [turns to translator:]. Now, what did I agree on?

Nixon: [interrupts] Now, let’s go look at our pictures.

Chroesjtsjov: Yes, I agree. But first I want to clarify what I’m agreeing on. Don’t I have that right? I know that I’m dealing with a very good lawyer. Therefore, I want to be unwavering in my miner’s girth, so our miners will say, “He’s ours and he doesn’t give in!”

Nixon: No question about that.

Chroesjtsjov: You’re a lawyer of Capitalism, I’m a lawyer for Communism. Let’s kiss.

Een wel heel verrassende wending aan het gesprek!

Hadden we met z'n allen iets gemist? Was de onvoorspelbare Chroesjtsjov nog impulsiever dan we al wisten? Helaas, het klopt niet. Foutje van de vertaler bij Teaching America History. Hier is een opname van de discussie (die zich niet alleen in een keuken afspeelde). Op 04.36 zegt Chroesjtsjov: Давай, посоревнуемся (Davai, posorevnoejemsja) - Laten we de strijd aangaan. En niet …Давай, поцелуемся (Davai, potseloejemsja) – Laten we zoenen.

Ik ga ze daar bij Teaching American History maar eens een mailtje sturen. Mijn bijdrage aan de geschiedschrijving van de Koude Oorlog.

Update: Op mijn mailtje van vijf jaar geleden is nimmer een reactie gekomen en de fout staat er nog steeds.